La Triangle dans la première guerre mondiale : la distribution du film documentaire « Our American Boys in the European War »

To Our Mothers,
before whose silent Sacrifice,
deep hidden in their Hearts,
our Part seems mere Adventure.[1]

Ce travail s’inscrit dans un projet à long terme dans lequel je me propose d’analyser à partir de sources premières[2] les conditions historiques et les usages politiques du cinéma (documentaires et fictions) aux Etats-Unis dans la période qui précède l’intervention du pays dans le premier conflit mondial.  

Films documentaires avant l’entrée en guerre de l’Amérique

Très tôt après le début des hostilités en Europe et donc avant l’entrée en guerre des Etats-Unis en avril 1917 et avant les célèbres visites de David Wark Griffith sur les fronts Alliés,[3] des films documentaires et d’actualité ont été tournés à proximité des champs de bataille par des opérateurs de différentes nationalités.[4] Certains de ces films ont été ensuite montrés sur le territoire américain, en projections privées ou en salles, en marge de nombreux films de fiction américains ayant trait à la guerre.[5] L’un de ces films documentaires, le film britannique « The Battle of the Somme » sorti aux Etats-Unis en novembre 1916,[6] a été le film de propagande anglaise le plus important de cette époque.[7]

Il n’existe pas d’études circonstanciées se rapportant spécifiquement aux films de cette période sur la guerre. Les ouvrages anglais et américain pionniers les plus documentés sur le sujet datent d’une vingtaine d’années;[8] le livre de Midkiff DeBauche et l’article de Latham, plus récents, traitent essentiellement des deux dernières années de guerre.[9] En France, le livre de Véray aborde brièvement la circulation des actualités françaises aux Etats-Unis.[10]

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Catherine Papanicolaou

Chercheur CNRS, CR1,UMR 7172 Atelier de recherche sur l'Intermédialité et les arts du spectacle (ARIAS), INHA

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Les Etats-Unis et le monde, entre 1914 et 1920

Journée d’études TRIANGLE
Cinémathèque Française 28 janvier 2009

LES ÉTATS-UNIS ET LE MONDE ENTRE 1914 ET 1920

Depuis les origines, la politique extérieure des Etats-Unis consiste en un mélange entre idéalisme (lutte anti-coloniale au nom de la liberté, de l’émancipation communautaire/individuelle) et réalisme (agrandissement, prospérité et isolationnisme). Il ne faut jamais oublier que l’intérêt national prime depuis déclaration de neutralité en 1793 entre la France d’une part et la Grande-Bretagne d’autre part (ce qui aboutira en 1823 à la doctrine Monroe 1823 : Europe et Amérique, chacun chez soi).

A – Les fondements d’une politique extérieure avant 1914

La constitution d’un territoire : deux phases principales avant 1914 :

1- avancée linéaire continentale (dont Far West) : conquête et achats années 1803 (Louisiane)-1853 (Gadsden Purchase, Arizona) en passant par échange anglo-américain 1818 frontière nord + achat Floride à Espagne 1819 et Orégon 1846 à GB + conquêtes Californie et autres territoires sud-ouest et Texas sur Mexique (1845-1848) : derniers territoires indiens convertis en

2 – projections outre-mer : conquête et achats années 1867 (Alaska à Russie) – 1898 (Cuba-Philippines-Porto-Rico sur Espagne & Hawaï). 1898 date-charnière à   laquelle les EU passent du statut de puissance monocontinentale à celui de puissance régionale (Amérique centrale-Pacifique nord) déjà attirée par le monde (Libéria 1830).

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