Triangle plays : ambition et échec d’un système de distribution

1 – Les Triangle Plays1 .

Les Triangle Plays sont des hebdomadaires de huit pages édités par la Triangle et distribués aux exploitants d’octobre 1915 à novembre 1916.  Ils ont trois fonctions : présenter la Triangle Film Corporation, exposer les films et les projets en cours, et enfin promulguer des conseils en publicité et en management.

De nombreux articles présentent la politique de la Triangle et l’image dont elle jouit. Y sont expliqués le positionnement sur le marché cinématographique et les moyens mis en œuvre. « Un spectacle associant respect de la morale et des grandes qualités techniques est l’assurance d’une exploitation rentable2». Ce discours est conservé dans tous les numéros. Plusieurs exemples illustrent le soutien d’instances communautaires à cette politique, des associations d’aides aux orphelins jusqu’aux déclarations du colonel Théodore Roosevelt.

Les hebdomadaires présentent aussi les informations relatives aux quatre films programmés chaque semaine; quelles stars, quels thèmes, quel superviseur. Généralement l’un d’entre eux est mis en avant pour sa valeur publicitaire. Une ou deux pages complètes sont consacrées à la qualité de son sujet, aux perspectives publicitaires qu’il permet, aux types de public auquel il s’adresse. Dans ce cadre, quelques propositions sont faites pour créer un événement médiatique autour de la sortie du film.

Enfin, plusieurs articles sont consacrés au management. Il s’agit de sensibiliser les exploitants aux diverses méthodes publicitaires, de dispenser des conseils sur l’aménagement des salles, ou encore d’améliorer les conditions de projection des films. L’ambition est de créer une unité d’image et de confort propre au circuit d’exploitation Triangle.

Ces hebdomadaires étant à usage publicitaire, il faut, bien entendu, prendre de la distance avec les discours et la véracité des faits énoncés. Toutefois, ils sont une base solide pour l’étude des contrats et des relations liant distributeurs et exploitants, ainsi que pour comprendre les enjeux et les difficultés du système de distribution pensé par la Triangle.

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Voyages et traitements de la pellicule à la Triangle

Résumé en Anglais

Introduction :

 

Avant d’aborder le fonds d’archives, conservé à la Cinémathèque française, de la Triangle Film Corporation sous l’angle de la restauration de films, il est nécessaire de se pencher d’abord sur son support : la pellicule. Après un bref aperçu de ses caractéristiques techniques, cette intervention se consacrera à la « vie » de la pellicule au sein de la Triangle au gré de sa circulation (entre côte est et côte ouest des Etats-Unis), et de ses transformations (du stock de pellicule vierge d’origine au tirage final des copies d’exploitation en passant par le montage du négatif original).

 


I – Eclairages sur la pellicule utilisée par la Triangle

 

 

·  Fournisseur de pellicule de la Triangle :

Un document du fonds ‘Harry and Roy Aitken Papers’ (Wisconsin Historical Society, Madison) a permis de confirmer que le fournisseur de pellicule de la Triangle fut bel et bien la Eastman Kodak Company. Ce document est un exemple de contrat passé entre la Triangle et un certain Julius E. Brulatour (représentant de la Eastman Kodak Company) faisant mention d’une livraison d’un stock de 350 000 pieds de pellicule vierge Kodak.

Cette confirmation n’a rien d’étonnant puisque la Eastman Kodak Company est le principal fabriquant et fournisseur de pellicule aux Etats-Unis à l’époque. Jusqu’en 1920, elle aurait fabriqué et vendu environ 94% du total de pellicule film utilisé aux Etats-Unis[1]. Cette monopolisation du marché, fortement contestée, fera même l’objet de plusieurs procès.

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Liste des films Triangle conservés par la FIAF

On trouvera, par le lien ci-dessous une recension, jusque là totalement inexistante, de tous les films Triangle conservés actuellement dans le monde. On trouvera en colonne K la liste des archives concernées.

Cette recension a été établie par Camille Blot-Wellens, directrice des collections Film de la Cinémathèque française, et elle a été rendue possible par les outils mis à disposition par la Fédération internationale des archives du film (FIAF). Le secrétaire général de la FIAF, Christian Dimitriu, en a autorisé la publication. Loïc Arteaga a établi, sur la base du travail de Camille Blot-Wellens, le tableau Excel présenté.

Les informations communiquées ne préjugent en rien de l’accès aux documents, lequel relève de chaque institution.

Films Triangle (FIAF)

Il faut aussi ajouter à cette liste un film Triangle – Keystone de 1915, Fatty and the Broadway Stars, avec et de Fatty Roscoe Arbuckle, dont des éléments film sont conservés à la National Library of Norway, ont été restaurés par Reelcomedy et projetés à Pordenone en octobre 2008. Des élements papier (synopsis, continuity script, title sheet) sont conservés à la Margaret Herrick Library.

Rapport d’activité 2008 pour l’ANR

On trouvera, par le lien ci-dessous, le texte du rapport établi début janvier 2009, à destination de l’Agence nationale de la recherche, pour rendre compte de la mise en place du programme de recherche Cinémarchives. Cette première année (le projet a été validé le 28 décembre 2007) a été de mise en place (premier programme de travail) et de mise en oeuvre (chantiers Triangle, Douy, Pimenoff).

Rapport d’activité 2008