Punctum, musée imaginaire, et autres fables d’images

Des images pleines d’images, comme des salles de musée : voilà le premier sentiment que j’ai éprouvé en parcourant l’immense réservoir de ces photographies liées aux films de la Triangle. Sans doute, pour un observateur cinéphile, toute photographie de scène ou de tournage 1 implique virtuellement le film dans son entier, en faisant surgir ou ressurgir des images qui excèdent le seul fragment offert au regard ; toutefois, le sentiment dont je voudrais ici prendre la mesure n’est pas du même ordre (au demeurant, je n’ai pas vu les films auxquels les présentes photographies réfèrent).
Pour exposer ce sentiment, il a d’abord fallu retailler dans un corpus photographique très (trop) vaste et, en l’occurrence, choisir une petite quinzaine d’images – celles par lesquelles le trouble est venu. Ensuite, une fois la sélection arrêtée, j’ai organisé ce corpus restreint de telle sorte que l’agencement produit convertisse mon trouble en un discours sur l’image, à coup sûr plus proche de la méditation rêveuse que de la démonstration.

Musée imaginaire

La première photographie retenue se rapporte à un film de Lloyd Ingraham, intitulé Sable lorcha (1915).

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On y voit deux personnages installés dans un intérieur bourgeois, l’un assis, occupé avec ce qui paraît être un journal, l’autre debout sur un sofa, engagé dans une activité bien plus énigmatique. C’est que ce personnage tient dans ses mains un morceau d’image, en l’occurrence une tête d’homme, découpée au moyen d’un coupe-papier qui se trouve encore posé sur la gorge de l’image. Ce visage découpé ressemble à celui du personnage qui lit son journal (ce qui produit un effet incongru, soit une sorte « d’effet Méliès » : ce serait L’Homme orchestre, singulièrement délocalisé). Le personnage debout regarde celui qui est assis et, ce faisant, tourne le dos à un tableau accroché au-dessus du sofa et représentant un buste coupé, par le cadrage cette fois, au niveau des épaules. La tête découpée, qui a pourtant toutes les apparences d’un fragment photographique, provient-elle de ce tableau exhibant un corps sans tête ? L’homme debout sur le sofa est-il en train « d’accrocher-constituer » ou de « décrocher-décomposer » une image ?
En tant qu’elle paraît redoubler les traits de l’homme assis (son « effet Méliès »), la tête découpée dit ce principe de reproduction, qui à la fois spécifie l’image filmo-photographique, et ouvre la voie au musée imaginaire de Malraux. Mais ce fragment nomade suggère aussi, et surtout, le principe d’une économie plastique qui procède par prélèvements, greffes, rapports d’images formulés dans l’image, toutes interactions dont cette première photographie invite à privilégier le versant articulant cinéma et peinture.

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  1. On distingue traditionnellement, dans la photographie de plateau, photographies de scène et photographies de tournage. Les premières, élaborées peu ou prou selon le modèle de l’instant prégnant, donc étalonnées sur les événements racontés, condensent une scène ou un moment fort du récit ; à ce titre, elles sont en prise avec le corps photogrammatique du film, avec lequel elles sont d’ailleurs parfois confondues. Le référent des photographies de tournage est moins le film comme ensemble d’images que le film comme work in progress ou, mieux, travail collectif effectué par un bataillon d’opérateurs ; de telles images constituent alors davantage des documents sur la fabrication du film que des simulacres du film lui-même. []

Filmographie de Serge Pimenoff

1924

Les ombres qui passent d’Alexandre Volkoff  [ à confirmer]

1927

Napoléon vu par Abel Gance d’Abel Gance

1929

Nuits de princes / Nuits de tziganes de Marcel L’Herbier

1930

L’Age d’Or de Luis Buñuel (assistant d’Alexandre Trauner)

1931

L’Aiglon de Victor Tourjansky

Le Chant du marin de Carmine Gallone

Le Chanteur inconnu de Victor Tourjansky  (Maquettes et carnets Fonds Pimenoff CF)

Cœur de lilas d’Anatol Litvak

Paris-Béguin de Augusto Genina

Der herzog von Reichstadt de Viktor Tourjansky
Version allemande du Film : L’Aiglon

1932

Marie, légende hongroise / Une histoire d’amour de Paul Féjos

Le roi des palaces de Carmine Gallone

Rouletabille aviateur de Istvan Szekely (Maquettes et carnets Fonds Pimenoff CF)

Un fils d’Amérique de Carmine Gallone

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Le fonds Serge Pimenoff conservé à la Cinémathèque française

Serge Pimenoff

Serge Pimenoff (Serguei Pimenov), né à Yalta le 5 octobre 1895 et décédé à Boulogne-Billancourt en 1960, arrive en France à la suite d’autres immigrés russes qui ont mis leur savoir-faire au service de cinéma autour des années 1920. Nous ne possédons que très peu d’éléments sur sa carrière en tant qu’assistant ou décorateur et même sur sa biographie alors que la filmographie – même si elle est toujours partielle – est impressionnante. En effet, celle-ci doit être elle-même vérifiée car, par exemple d’après la biographie du peintre Georges Artemoff, ils auraient travaillé tous les deux avec Viktor Touriasky sur le tournage en Corse du film Les ombres qui passent d’Alexandre Volkoff, en 1924, et cependant Serge Pimenoff n’apparaît pas au générique de ce film.

Les points qui paraissent certains sont les suivants :
– il débute son activité en France en 1925 comme assistant-décorateur pour le Napoléon vu par Abel Gance (1927) et poursuit cette activité pour Anatol Litvak, Julien Duvivier, Jacques De Baroncelli, Jean Delannoy, Jean-Paul Le Chanois et pour Victor Viktor Touriansky. Son dernier film est Sans tambour ni trompette / Une fleur au fusil ( Die gans von Sedan ) réalisé par Helmut Käutner en 1959.
– il a formé d’autres décorateurs, parmi lesquels : Max Douy, François de Lamothe
– il était lié aux peintres immigrés russes, comme Georges Calistratovich Artemoff avec lequel il a partagé des projets (comme le décor pour le célèbre café-concert le Caveau caucasien à Montmartre) et auquel il était lié par une profonde amitié qui remonte à leur rencontre à l’Ecole de peinture, de sculpture et d’architecture de Moscou.

En l’état actuel des explorations, le Fonds Serge Pimenoff comporte des documents exceptionnels susceptibles d’intéresser plusieurs axes et domaines de recherche :
– d’une manière générale pour la recherche historique sur l’histoire du cinéma portant sur la période 1920/1950,
– en particulier pour une analyse aussi bien historique qu’esthétique sur l’apport fondamental des techniciens et artistes étrangers à la réalisation de films français pour la période 1920/1950, notamment pour déterminer l’apport esthétique des Russes dans la conception des décors du cinéma français,
– pour toute étude consacrée au métier de décorateur à une époque donnée : les étapes, les sources d’inspiration, les contraintes, les relations avec le reste de l’équipe, notamment pour une analyse historique et esthétique de la question de l’espace au cinéma et plus généralement des décors, à travers l’étude des matériaux en amont (le travail de repérage et de construction) et en aval (les films),
-l’histoire du spectacle peut être également concernée par ce fonds (deux carnets y sont, par exemple, entièrement consacrés : l’un sur la Foire du Trône de Paris, l’autre sur le cirque), mais aussi l’histoire culturelle, car la sélection d’images fortement symboliques opérée par Serge Pimenoff en vue des décors destinés à un film et répondant à un imaginaire collectif constitue une source pour les recherches iconographiques et anthropologiques.

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